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「Bridge Day .:橋の日。」

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08 /04 2020
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今日は何の日 8月4日

橋の日(8月4日 記念日)

1986年(昭和61年)、当時、橋梁(きょうりょう)会社に勤務していた湯浅利彦氏の提唱により生まれ、宮崎「橋の日」実行委員会が制定。

日付は「は(8)し(4)」(橋)と読む語呂合わせから。
郷土のシンボルである河川と、そこに架かる橋を通して、ふるさとを愛する心と河川の浄化を図ることが目的。
記念日は一般社団法人・日本記念日協会により認定・登録された。

1986年、延岡市にて「第1回橋の日イベント」が実施されて以来、「橋の日の歌」の作成など、その活動は全国の都道府県に広がっている。
2015年(平成27年)には「橋の日」が全国47都道府県で実施され、その功績を讃えて、日本記念日協会より「記念日文化功労賞」を受賞した。
また、29年間続けた道路清掃活動に対して、公益財団法人・日本道路協会より表彰状を受けた。

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( ノ゚Д゚)おはようございます、ブログ冒頭は「今日は何の日」から「橋の日」で、叔父さんが思い出すのは、「佐野元春」さんの此の唄です。

叔父さんの学生時代の頃の下宿には、割と音楽好きが多くて、各々好みのジャンルの音楽をレンタルしては、部屋のラジカセからコンポ迄、思い思いに大音量で流すスタイルでした。
1階に7部屋、2階建て全部で14部屋、平日なら必ず何処か一部屋からは、部屋主の好みの音楽が流れる、愛知県豊橋市にあるのどかな下宿でした。
其の下宿の中でも、「佐野元春」さんは人気が可也高かったですね。

やはり梅雨明けとともに暑さ急上昇中で、何かと話題の「御盆休み」前に「夏バテ」しないように気を付けています。

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お疲れ様でした、一度も行けないでスイマセンでしたね。

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今日の気になる話題は此方です。

スマートフォンが売れなくなった、新型コロナ以上に根深い理由
ハイエンドスマホはもう必要ない?


ハイエンドスマフォ
2020年1~3月期の世界スマートフォン販売台数は、前年同期比で約20%の減少に見舞われた。
専門家は原因としてパンデミックに伴う混乱を指摘するが、原因はそれだけではない。
[Mike Gleason,TechTarget]

ビジネスPC | モバイル端末
 調査会社Gartnerが2020年6月に発表した調査結果によると、2020年1~3月期の世界スマートフォン販売台数は、2019年1~3月期に比べて20.2%減少した。
「スマートフォン市場で史上最悪の下落だった」と、同社の上級調査アナリスト、アンシュル・グプタ氏は話す。
グプタ氏はその原因として、サプライチェーンの混乱と需要減退の両方を挙げる。
このうち需要減退は、外出禁止や新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のパンデミック(世界的大流行)に関連する経済の不透明性の影響だったと分析する。
ただし原因は他にもある。

 Gartnerによれば、スマートフォンベンダー大手3社の2020年1~3月の世界期販売台数はいずれも減少となり、Samsung Electronicsは22.7%、Huawei Technologiesは27.3%、Appleは8.2%の落ち込みだった。
世界のスマートフォン販売が低迷した原因については、アナリストによって意見が異なる。
ただし企業向けスマートフォンには依然として課題があるという見解は一致する。
調査会社Constellation Researchの副社長兼主席アナリスト、ホルガー・モラー氏は「企業が新しいスマートフォンのハードウェアを調達するペースを減速させている」と述べる。

なぜスマートフォンを買わないのか
 「コンシューマー向け市場でしか成長はない。
仕事でスマートフォンが必要な人は既に持っている」とモラー氏は解説する。
同氏によれば、企業のモバイルデバイス関連投資はスマートフォンやタブレットからセキュリティ対策へと移り、「MDM」(モバイルデバイス管理)を含む「EMM」(エンタープライズモビリティー管理)などのデバイス管理ソフトウェアへの関心が高まっている。

 Constellation Researchの創業者で主席アナリストのレイ・ワン氏は「モバイルデバイスの多様化が進み、企業の枝分かれが始まっている」と指摘する。
同社の予想では、企業は携帯電話以外のデバイスを採用するようになる。
「IoT(モノのインターネット)デバイスが増え、モバイルデバイス市場に食い込んでいる」とワン氏は言う。

 例えば解像度が増大し続けるカメラのような、ハイエンドのスマートフォンの特筆すべき新機能は「企業の購買意欲を促進させていない」と、独立系アナリストのエリック・クライン氏は解説する。
全般的にエンドユーザーが手持ちのデバイスを持ち続ける期間が長くなったのは「アップグレードの必要性がないためだ」とクライン氏は指摘する。
「われわれが目にする新機能やイノベーションは、本当に頭打ちになった」(同氏)

今後の市場
 スマートフォン市場は近いうちに回復すると専門家は予想する。
2020年のスマートフォン販売は2019年を下回るとGartnerは予想している。
グプタ氏によると、年が進み、パンデミック関連の問題が薄まれば、販売は上昇傾向に向かう見通しだ。
同氏は「2020年下半期には需要が増え、2021年は前向きな成長が予想できる」と語る。

 クライン氏によると、企業にはハイエンドのデバイスを調達する理由がほとんどないことから、ベンダー各社はローエンドのスマートフォンに軸足を移す可能性がある。
「売り上げの大部分はエントリーモデルかミドルモデルが占めるだろう」と同氏は予測。
「5G」(第5世代移動通信システム)や折り畳み式ディスプレイといった新要素が一時的に販売を加速させることがあったとしても「エンドユーザーや企業にとっては当面の間、最新の「iOS」と「Android」のアップデートに追い付くことが、アップグレードの主な理由になる」と語る。

Androidスマートフォンの時には、使用上で2年一度の「壁」と云うか、スマートフォン自体が最新アプリに対応出来くなると云う「波」みたいのがあって、どうしても早目の機種変更を考えさせられるのが嫌で、「iPhone」に機種変更して本当に良かったです。
今回は当初の目的通りに、取り合えず3年以上使用してから、充分な考慮期間をもって機種変更出来そうです。

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芭蕉俳句: 花と実と一度に瓜の盛りかな (はなとみと いちどにうりの さかりかな)

時代背景&解説: 貞亨元年(41歳頃)頃から死の元禄7年(51歳)までの間。
 なお、この時期の制作年次不明のものとして、58句がある。
瓜は花と実とが同時にある。
花の盛りが実の盛りでもあるということ。
誰か知人の親子を誉めた句とされているが、それが誰か不明。


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第2116回「買ったまま眠っているものは?」

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08 /03 2020
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今日は何の日 8月3日

はちみつの日(8月3日 記念日)

1985年(昭和60年)に全日本はちみつ協同組合と日本養蜂はちみつ協会が制定。

日付は「はち(8)みつ(3)」の語呂合わせから。健康食品としてのはちみつを広く知ってもらう日。
3月8日は両組織が制定した「みつばちの日」となっている。

はちみつとは、ミツバチが花の蜜を採集し、巣の中で加工・貯蔵したものをいう。
人とミツバチの関係は古く、古代エジプトの壁画にミツバチを飼っている様子が描かれていたり、日本では平安時代に、はちみつが宮中への献上品となるほど貴重品であったという。
また、江戸時代には、徳川家康の孫娘である千姫が絹などとともに、はちみつ数百貫を持って嫁いだという逸話もある。

華

こんにちは!FC2ブログトラックバックテーマ担当の葉月です今日のテーマは「買ったまま眠っているものは?」 です  葉月は数か月前にずっと憧れだったミシンを買いましたが、実はいまだに箱に入ったまま、使っていません  色々作ってみたくて、布や糸なども買ってあるんですけどね  今週末こそは、箱から出してとりあえずスカートの補正から始めてみたいと思います  みなさまの買ったまま眠っているものはなんですかたくさんの回答をお...

( ノ゚Д゚)おはようございます、「梅雨明け宣言」後の暑さと共に、普段から日常でモヤモヤする事が可也増えているので、近頃はメッキリとテレビで放映しなくなった「怪談」を、「YouTube」でチョクチョク観て独りでヒンヤリしています。
さて「トラックバック」ですが、此処のところ小物は購入しましたけども・・・・「使用状況」は、ほゞ良好と云うか試用期間ぐらいです。
主にブログ撮影用に購入した「撮影用小仕切り」は2,3回以上使用してるし、安価な「魚眼風レンズ」も数回使用済み、「トイ・ドローン」も部屋での初フライトは終えました。
更に未だに待望の「単焦点レンズ」は、欲しいサイズを決めきれず、まだ購入に至っていません。
そして、他にも欲しいモノは「パソコンチェア」・「ドライブレコーダー」・「自転車」等々、購入には至ってませんが、相変わらずの「物欲魂」は収まってもいません。

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今日の気になる話題は此方です。


ツイッターのハッキング事件、17歳の男を逮捕-米司法省は3人訴追
Kartikay Mehrotra、William Turton  2020年8月1日 6:29 JST


米政財界有力者のツイッターアカウントが相次いで乗っ取られたハッキング事件で、首謀者とされる17歳の男が31日、フロリダ州タンパで逮捕された。
同州の検察当局が明らかにした。15日に起きたこの事件では、アマゾン・ドット・コムのジェフ・ベゾス氏やオバマ前大統領、テスラのイーロン・マスク氏を含むおよそ130人が被害に遭った。

  当局によれば、逮捕されたグレアム・アイバン・クラーク容疑者は高校を卒業したばかりで、30件の重罪に問われている。
アカウントへのハッキングや、アカウント所有者になりすましてのメッセージ投稿、総額で約10万ドル(約1050万円)相当のビットコインを送るよう仕向けたとされている。
ホワイトハッカー
Graham Ivan Clarkグレアム・アイバン・クラーク容疑者

  クラーク容疑者は、連邦法ではなくフロリダ州法に基づいて成人として訴追される。
ヒルズボロ郡検察のアンドルー・ウォーレン検事は「フロリダ州法を適用することで、金融犯罪において未成年者を成人の扱いで訴追する柔軟性が高まる」と説明。
同容疑者が「ツイッター従業員1人への不正侵入を通じて、複数の利用者のアカウントやツイッターの社内管理体制にアクセスした」と述べた。

  米司法省も31日、このハッキング事件に関して3人の訴追を発表。
英国籍のメイソン・シェパード容疑者(19)とフロリダ州オーランドのニマ・ファゼリ容疑者(22)、もう1人については、未成年だとして身元の詳細を明らかにしていなかった。  

原題:Florida Teenager Arrested for July 15 Twitter Hack (Correct)(抜粋)
Florida Teen Arrested, Two Others Charged in Twitter Hack
Three Charged for Alleged Roles in Twitter Hack: Justice Dept.

此の事件の驚くべき事象は、「17歳の少年」が現代の「レジェンド」とも云うべき著名人から、まるで映画のワンシーンの様にハッキングした事でしょうか?!
更生して「ホワイトハッカー」に成長してくれたらよいのですが。

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芭蕉俳句: 菜畠に花見顔なる雀哉  (なばたけに はなみがおなる すずめかな)</strong>

時代背景&解説: 貞亨2年、42歳。
『野ざらし紀行』の旅の折、伊賀上野界隈にて。
土芳との吟行とされている。
一面の菜の花畠に雀が群がっている。
かれらも花見をしているのであろう。


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「Auto parts Day.:オートパーツの日。」

自動車
08 /02 2020
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今日は何の日 8月2日

オートパーツの日(8月2日 記念日)

日本自動車用品・部品アフターマーケット振興会(NAPAC)が制定。

日付は8月(August)を「オート」、8月2日を「パーツ」と読む語呂合わせから。
毎年この日を目安としてオートパーツ(自動車用品・部品)を点検し、消耗したパーツを取り替えることを提案、車の安全走行に寄与することが目的。
また、車のオートパーツをカスタマイズ&アップグレードすることでカーライフの楽しさが一層広がると呼びかけている。

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( ノ゚Д゚)おはようございます、最近は愚痴めいた冒頭文で始まるブログが多いので、少し反省しています。

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今日の気になる話題は此方です。

超絶ヤバカワ!! 新型ホンダe 8月発表前に先行サイト公開 売れるのか…いざ勝負!!
2020年7月31日 / ビジネス ベストカーWeb編集部 ベストカーWeb編集部 #ホンダ #EV #ホンダe

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■「8月発表」と明言し公式サイトが先行オープン
 ホンダは2020年7月31日、「2020年8月に発表を予定している「Honda e(ホンダ イー)」に関する情報を、本日、ホームページで先行公開しました。」と発表した。

■「ホンダe」先行公式ホームページ
ホンダe」先行公式ホームページ

「ホンダe」は、2017年のフランクフルトショーで「アーバンEVコンセプト」として公開され、当時から「2019年に市販」と公表されていた。
初代シビックや初代シティを彷彿とさせるキュートなスタイリングや後輪駆動によるホンダらしいキビキビした走行性能を持つ。

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欧州ではすでに発表され市販価格も公開されている(約435万円)ホンダe

 さらに2画面の大型タッチパネルモニター「ワイドスクリーン Honda コネクトディスプレー」や、ドアミラーに代わる「サイドカメラミラー」、AIによる音声認識と情報提供を行う「Honda パーソナル アシスタント」など、先進装備が搭載される。

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ホンダe最大の特徴でもある先進的なインパネ。電子ミラーなので、インパネ両端には後方を映すカメラからの映像が映し出される

 欧州市場では2019年に発表されており、ボディサイズは全長3895mm、全幅1752mm、全高1512mm、ホイールベースは2530mm(欧州仕様値)。
参考までに、トヨタヤリスは全長3940mm、全幅1695mm、全高1500mm、ホイールベース2550mm。
リチウムイオン電池の容量は35.5kWhで、航続距離は17インチタイヤを装備するアドバンスが210㎞、ベーシック仕様が222kmとなる(WLTP値)。
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ホンダ初の量産型EVとしてデビューする。ホンダらしさは随所にみられるようだが、販売につながるかどうか、楽しみ

 ホンダが初めて量産販売するEVだけに、かなり気合の入った内容だが、果たして売れるのか。
各販売店は「急速充電はどうするのか」、「ライバル(たとえば日産リーフ)への優位点はどのあたりか」など、やや混乱気味ではあるものの、それも8月の発表時、その後の発売日までには周知徹底されるだろう。

 楽しみであり、不安もある新型EV。
まずは早く実物を見たい。
欧州での販売価格は約435万円。
さて日本ではいかほどか。
詳細をあと1カ月ほど待ちたい。


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芭蕉俳句: 月見せよ玉江の芦を刈らぬ先  (つきみせよ たまえのあしを からぬさき)

時代背景&解説:  元禄2年8月15日。
『奥の細道』旅中、敦賀での名月の晩、歌枕玉江の芦を見て。
その玉江は諸説あって定まらないが、福井市花堂・江端辺りをいうという。
玉江の葦に穂が出ている。
この穂波に映る月はさぞや美しいことであろう。
この葦が刈り取られないうちにしっかり月見をしておこう。


ららぽーと磐田

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「Summer Eco Day.:夏の省エネルギーの日。」

ローカル記事
08 /01 2020
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今日は何の日 8月1日

夏の省エネルギー総点検の日(8月1日 記念日)

1990年(平成2年)に資源エネルギー庁が制定。

8月下旬に瞬間的な最大電力を記録する傾向があることから、省エネルギーの喚起のために8月の初日に設定された。
この日を中心に、省エネルギー意識の啓発のための各種イベントが実施される。
部屋の冷やし過ぎはエネルギーの無駄遣いになり、健康にもよくないため、室温は適度に調整し、エネルギー効率のよい電化製品を選んで上手に使うように呼びかけている。

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( ノ゚Д゚)おはようございます、マスメディアの姿勢が今の日本の状況か、・・・・・昨日の「福島県郡山市 爆発事故」の詳細報道は何処へやら、・・・・・梅雨明け前ながらも湿度は高くて、蒸し暑く非常にバテ易いです。



古谷徹さん、お誕生日おめでとうございます。
此方も昨日オープンしたらしいですね、また秋葉原に寄る機会があったら是非とも行ってみたいです。

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今日の気になる話題は此方です。

愛知、浜松コロナ深刻化 静岡県西部厳戒の観光地 来訪自粛「線引き難しく」
静岡新聞NEWS (2020/7/30 17:47)


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県内外から訪れた釣り客でにぎわう海釣公園=7月下旬、湖西市新居町

 新型コロナウイルス感染症のクラスター(感染者集団)発生で静岡県内でも危機意識が高まる中、隣県の愛知県では29日、1日当たりの感染発表数が過去最多の167人に上った。
浜松市や愛知県からの来訪者が多い県境域の観光施設は夏休み時期を迎え、感染への警戒を強めている。

 ▶感染者数市町別内訳・マップ
感染者数市町別内訳・マップ 静岡県内【新型コロナウイルス】

 愛知からも行楽客が訪れる湖西市新居町の観光施設「海湖館」。
屋外の池で行う魚のつかみ取りなどが好評で、23日からの4連休は家族連れでにぎわった。
隣接する海釣公園にも釣り客が並び、駐車場には愛知県ナンバーの車が目立った。
 小学生ら3人の子どもと名古屋市から湖西市内の実家に車で帰省した女性(37)は「名古屋はゴールデンウイークの時の方が緊張感があった。
このままだと、お盆にはもう帰省できなくなるかも」と不安げに漏らした。
 浜松市西区の浜名湖ガーデンパークは、2割程度が愛知からの来園者。
屋外施設の人気からか、臨時休園が明けた6月の来園者は前年比110%を超えた。
4連休のうち多い日は約5200人が訪れ、前年に近い状況に戻りつつある。
 感染対策として展望塔を利用する際の人数制限や、夏恒例の水遊び広場の開設中止などを既に講じた。
以前は関東圏からの来訪を控えてもらうように呼び掛けたが、落合清人所長(62)は「地元の浜松市でも感染者が出ている。
自粛を呼び掛けるには線引きが難しい」と悩む。
 湖西市の影山剛士市長は感染拡大地域への不要不急の移動を控えるよう、ウェブサイトなどで市民にメッセージを発した。
「人の往来が多い県境の愛知県豊橋市などでは感染者は急増していない」としながら、「どこで感染が確認されてもおかしくない」とコロナの最新動向を注視する。

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県内外のナンバーの車で埋まった海釣り公園駐車場=7月下旬、湖西市新居町(写真の一部を加工しています)

たいした観光地でも無いので法的問題が無ければ、誰でも何処からでも、「浜松市」へ遊びに来てもらえれば・・・・・・一応、私自身は県外ナンバーの多い処は極力避けますが。
実は好く行く「コストコ浜松」も結構、県外ナンバーが多いのですが、魅力的な店舗なので残念ながら外せませんね。

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芭蕉俳句: 旅人と 我名よばれん初しぐれ (たびびとと わがなよばれん はつしぐれ)

時代背景&解説:  『野ざらし紀行』における句「野ざらしを心に風のしむ身かな」と比較した時、その精神的余裕は大変な相違である。
『野ざらし』の頃と比べて芭蕉は既に十分有名であったし、これから先の伊賀までの旅路には多くの蕉門の弟子たちが師の訪れるのを手ぐすね引いて待っている。
 「時雨」は、「定めなきもの」の象徴としてここに提出されているが、悲壮感はない。
むしろ、この旅は、「西行の和歌における、宗祇の連歌における、雪舟の絵における、・・・」尊敬する旅人達と自分との対比を意識するぐらいの心境ではないか。


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「Beach Day.:ビーチの日。」

宇宙開発
07 /31 2020
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今日は何の日 7月31日

ビーチの日(7月31日 記念日)

東京都中央区新川に事務局を置き、日本古来の地域特性を活かした海辺利用に精通した人材による海辺活用方法(ビーチライフコーディネート)の提唱・啓発を行っている特定非営利活動法人・日本ビーチ文化振興協会が制定。

日付はビーチ(砂浜)は波によって砂が形成され浄化されることから、「な(7)み(3)がい(1)い」(波がいい)と読む語呂合わせから。
海に囲まれた島国の日本は古来より海の恩恵を受けてきた。
その海と陸の境目であるビーチが通年で利用され、活性化につながるように、ビーチの大切さを多くの人に知らせることが目的。

ビーチの日

記念日は2017年(平成29年)に一般社団法人・日本記念日協会により認定・登録された。
この日にはお台場海浜公園のビーチなどにおいてメッセージアート展が開催される。

ビーチについて

ビーチ(beach)とは、英語で砂浜、浜辺のこと。
潮の流れによって海から砂が運ばれて堆積した海岸で、海水浴などに適する。
サンゴに由来して出来た砂浜は、炭酸カルシウムを多く含み、白っぽいのが特徴である。
歩くと音が鳴る砂浜もある。

ベネズエラのビーチ

また、海水浴客を集める思惑から、人工的に砂浜を造る場合がある。
最も有名なのはハワイのワイキキビーチで、本来はサンゴ礁の礁池であった場所にカリフォルニア州から砂を運び込んで白い砂の海岸が造成されている。

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( ノ゚Д゚)おはようございます、昨日は朝から何だったんだの「緊急地震警報」が鳴り響き、それがまさかの誤報だったので余計に驚きました。
更に追い討ちを掛ける様な、福島県郡山市でのガス爆発事故が起きて再び驚きました。
爆発事故が起きるまでの経緯 プロパンガスが原因と特定されればA級事故に《福島県郡山市》
日々天候変化の他に気温変化も激しくて、疲労感が溜まりますね。

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今日の気になる話題は此方です。

未知なる姿の“火星の生物”をどう見つける?
NASAの探査機「パーセヴェランス」と科学者たちの挑戦

NASAが打ち上げ予定の火星探査機「Perseverance(パーセヴェランス)」。
そのミッションのひとつは、火星に残っているかもしれない生物の痕跡を見つけることだ。
しかし、微生物の化石といった痕跡が地球上にあるものと同じ姿をしているとは限らない。
そのために、未知の姿をした生物の痕跡を見つける新たな手法の研究が進められている。
NATURE
2020.07.29 WED 18:30  TEXT BY DANIEL OBERHAUS TRANSLATION BY KAORI SHIMADA/TRANNET WIRED(US)
Mars NASA Science Space

火星探査

これまでに「火星で生命を見つけた」と主張した人物は、米国の天文学者パーシヴァル・ローウェルだけではない。
だが彼は、そう主張した最後の人物だった。
19世紀末から20世紀初頭にかけて発表した一連の著作のなかで、ローウェルは火星の表面に見える模様について、そこに住む知的生命体が滅亡の危機を避けるためにつくりだしたものだとする説を唱えたのである。

ローウェルを魅了すると同時に、天文学界において冷笑の的になったのが、「火星の運河」が存在するという考えだった。
彼は火星人が極冠の水を灌漑するために、この運河を建設したと信じていたのだ。

生命の痕跡を求めて火星へ
火星では60年代半ばから、米航空宇宙局(NASA)による複数の無人探査ミッションが実施されてきた。
その結果(ローウェルには気の毒だが)、火星に運河を建設するような知的生命体が存在しないことは、ほぼ確定的な事実となっている。

だが、かつては火星の表面に液体の水が存在し、磁場と厚い大気の層が存在していたことを示す地質学的証拠も多数発見されている。
これらが生命の存在に必要な最重要条件であることは周知の事実だ。
言い換えれば、火星の表面にかつて原始的な生命が存在していた可能性はまだ残されている、ということである。
NASAはさらなる証拠を探すべく、7月末に大きな一歩を踏み出す。

来る7月30日(米国時間)、NASAは火星探査機「Perseverance(パーセヴェランス)」を打ち上げる予定だ。
パーセヴェランスは乗用車程度の大きさで、火星に行ったら二度と地球には戻ってこない。
火星到着後の最初の年には、はるか昔に存在したかもしれない生命の痕跡を探すべく、ドリルで地中を掘削してサンプルを収集して回るという(収集したサンプルは、2020年代末に打ち上げられる別の探査機によって地球へと送られる予定だ)。

パーセヴェランスは着陸地点である「ジェゼロ・クレーター」の周囲で、保管容器に最低20の土壌サンプルを収集することになる。
ジェゼロ・クレーターは、およそ40億年前に三角州だったと考えられている場所だ。
かつて火星に生命が存在していたとすれば、古代の三角州だったこの場所で、その痕跡が発見できるかもしれない。

だが、生命の痕跡といっても、動物の骨や貝殻の化石を期待してはいけない。
ターゲットとなるのは化石化した微生物であって、目に見えるサイズの動物ではないのだ。
そのうえ、もし細菌が見つかるとしても、完全な形で発見できるような幸運にはまず恵まれないだろう。

「微生物の化石を発見するなんて、まったくの夢物語です」と、マサチューセッツ工科大学の実験地球生物学者で、パーセヴェランスが収集するサンプルを選択する10人の研究チームのメンバーでもあるターニャ・ボサックは言う。

パーセヴェランスが探すのは、数十億年前の微生物が残した分子レヴェルのかすかな痕跡、バイオシグネチャー(生命の痕跡)だ。
パーセヴェランスが火星の生物を発見するとしたら、森の中で見知らぬ人に遭遇するというよりも、その足跡を見つけることに近いだろう。

砂ぼこりから生命の痕跡を探せ
今回のミッションでは火星の太古の生物を探索することになるボサックだが、普段は地球上で最古の生物を研究している。
彼女いわく、地球上で最古の生物を探索するプロセスと、火星上でパーセヴェランスが実行することになるプロセスはよく似ているのだという。

地球上で古代の微生物を探す場合、地球生物学者は岩石層の中に生物学的プロセス以外では形成されない模様が現れていないか探す。
例えばストロマトライトという層状の岩石は、ボサックが「生物由来のネバネバ」と呼ぶ層(シアノバクテリアの粘液)と堆積物が結合してできたものだ。
藻類やその他の原始的生物の化石が層となって堆積することから、ストロマトライトには波状の模様が現れるが、その様子は肉眼でも見てとれる。

「微生物を1個体だけで目視することは不可能です。
肉眼に見えるのは、常に群集なのです」と、ボサックは言う。
「有機物と無機物の間の基本的な相互作用は、地球でも火星でも変わらないはずです。
ですから、周囲とは違う、微生物によって形成される模様や形をカメラで探していきます」

もし火星でストロマトライトが発見されれば一大事だが、それだけでは地球外微生物が存在する証明にはならない。
同じ地点から、生命活動に関連する分子が大量に発見されなければならないのだ。

「どんな細胞も代謝をおこなっています」と、ボサックは説明する。
「周囲から分子を取り込み、別の分子を排出するのです」

このとき排出されるのは、リンや窒素のような基本的な元素の場合もあれば、コレステロールのような複雑な有機分子の場合もある。
ストロマトライトが発見された地点で、脂質など生物に必須となる生体分子の痕跡が化石化したものが見つかれば、申し分のない結果と言えるだろう。

だがパーセヴェランスにとっての課題は、そういった化石化した微小な物質を、火星の砂ぼこりの上から発見しなければならない点にある。

探索の最初のステップでは、パーセヴェランスのマストに取り付けられた「スーパーカム」と呼ばれる計測器が用いられる。
スーパーカムには複数のレーザー装置が組み込まれており、離れた場所からでも岩石を分析できるのだ。

まず、レーザーのひとつで岩石を約10,000℃まで熱し、気化させる。その際に発生するプラズマを撮影して分析し、元素の組成を調べる。
また別のレーザーは、土壌に含まれる分子の化学結合を破壊することなく、その情報をとらえて、含まれる分子をレーザー光の色で示す。

スーパーカムによって生体分子が検出されるか、窒素やリンなどの元素の濃度が高まっている場所が発見されたら、パーセヴェランスはその場所に近づきさらなる調査を実施する。
ロボットアームの先端に取り付けられた「PIXL(ピクスル)」と「SHERLOC(シャーロック)」というレーザー装置を使い、その岩石を詳細に分析するのだ。

ピクスルは蛍光X線分光器で、X線を用いて岩石の元素組成を測定する。
シャーロックは髪の毛ほどの細さの紫外線レーザーを用いて、砂粒の間に隠れた有機物を発見できる。

「これらの技術は、地球上で最古の生命の痕跡を探す際にも使われます」と、NASAの「Mars 2020」ミッションの副プロジェクトサイエンティストであり、NASAのジェット推進研究所の宇宙生物地球科学研究所(Astrobiogeochemistry Laboratory)で所長も務めるケン・ウィリフォードは言う。

「地球上で古代のバイオシグネチャーを探すときに、ただ岩石全体の化学組成を測定するだけで終わることはありません。
その岩のどこに有機物が含まれるかをマッピングし、それを基に生物由来と思われる構造と組成を探すのです」

採集スポットの決定は、一か八かの選択
パーセヴェランスが有望な地点を発見したら、ボサックら研究チームは、そこからコアサンプルを採取するかどうか相談する。
パーセヴェランスは数十本しかサンプルを採取できず、さらに火星到着後の1年間で多くの地点を回らなければならない。
このため、同じサンプル地点に2度立ち寄ることもかなわない。研究者たちは、一か八かの決断を迫られる。

また、火星の石を手に入れたいとウズウズしているのは、宇宙生物学者だけではない。
サンプルの一部は、火星の表面がどれだけの期間、居住可能な状態にあったのか、その時期にはどのような状態だったのかといった、その他の謎を解き明かすために利用される予定だ。

地球に関して言えば、生命の存在を示す最古の証拠として議論の余地がないのは、およそ35億年前のものだ。
それ以前になると、微生物の化石は長い年月で生じた激しい地質作用によってゆがんでしまい、判別ができない。

ウィリフォードの予測では、パーセヴェランスが調査する火星の岩石は、地球上の最古の証拠より3億年ほど古いという。
地球上の最古の生命を判別するのがやっとという現状では、火星の生命を判別することはさらに難しいだろう。

「生命が存在していたことを示す印があるとしても、不明瞭である可能性が非常に高いでしょう」と、ウィリフォードは言う。
仮に火星で生命の痕跡が発見され、それが地球上であれば太古に生命が存在していた強力な証拠だと認められるようなものであっても、科学界はサンプルが回収されて地球に届き、より精度の高い機器で分析されるまで判断を保留にするだろうとウィリフォードは言う。
「火星に生物がいた、という判断を下すことは、あまりに影響が大きいのです」

もちろん、今回の探索でバイオシグネチャーが発見できず、無駄足に終わることも考えられる。
だからといって、必ずしも火星に生命がまったく存在しなかった、という意味にはならないと、ジョージタウン大学の惑星学者であるサラ・ジョンソンは言う。
地球以外の惑星に棲む生物が、地球の生物とは異なる外見をしているだけかもしれないのだ。

しかし、何を探せばいいのかわからない状態で、どうやって探す対象を見つければいいのだろうか?

火星の生物が地球と違う進化を遂げていたら?
その答えを見出すため、NASAの宇宙生物学プログラムは、2018年にジョンソンをはじめとする科学者の国際チームに700万ドル(約7.4億円)の助成金を出した。
ジョンソンは現在、「未知の生命」に対する理解を深めるために、アグノスティック・バイオシグネチャー研究所(Laboratory for Agnostic Biosignatures、LAB)で研究の指揮をとっている[編註:「アグノスティック」は「未知の」「わからない」といった意]。

パーセヴェランスが生物の痕跡を探索するために用いる技術は、火星の生物が地球の生物と同様の進化をしたという仮定のうえで選ばれており、地球と同様の生化学的な痕跡を見つけるためのものだ。
しかしLABでは、地球の遺伝的法則に従わない生物をも検出できるような手法を見つけようとしている。
これは、聞いたこともない言語を習うことにも少し似ている。

「アグノスティック・バイオシグネチャーでは、未知のタイプの生物だけでなく、従来通りの生物も探索対象に含めることを考え方の基本としています」と、ジョンソンは説明する。
例えば、分子の複雑さは地球の生化学的反応にかかわらず、重要なバイオシグネチャーとして利用できるのではないかとジョンソンたちは考えているのだ。

化合物はある一定の閾値以上に複雑さが増すと、生物学的プロセスを経なければ合成されることはほぼ不可能になる。
LABでは、その複雑さをどのように定義するか検討しているという。

「ただやみくもに大きな分子を探せばいいわけではありません。
ポリマーのように非常に大きい分子は多いですが、それらは同一のサブユニットがリピートされたものだからです」と、ジョンソンは言う。

ジョンソンたちが注目したのは、分子が形成されるプロセスの複雑さだ。
1ステップ進むごとに新たなタイプの分子結合がひとつ加えられると考え、対象の分子を形成するためにいくつのステップが必要か考えたのである。
その結果、14から15ステップあたりが閾値になるのではないかと考えた。
それ以上のステップが必要な分子は、生物学的プロセスを経ないと形成されることはほぼ不可能になる。

LABでは、ほかにも利用できそうなアグノスティック・バイオシグネチャーがないか探っている。
例えば、酸化還元反応だ。
酸化還元反応では原子間で電子のやり取りが生じるが、微生物レヴェルでは、この反応がエネルギー移動の主な原因となる。
地球上とは異なるタイプの酸化還元反応が生じていないかを探ることで、生化学的に地球とは異なる地球外生命体を検出できるかもしれない。

二者択一から確率論へ
LABでは、これ以外にもさまざまなアグノスティック・バイオシグネチャーを検討している。
だがジョンソンによれば、それらはどれも、従来の手法よりも確率論的な手法だという。

「わたしたちは生命の検出方法を、現在のようなイエスかノーかという二者択一の結果を出す手法ではなく、連続した範囲で確実性を示せるような手法に変えたいと努力しています」と、ジョンソンは言う。

「生物学的、つまりランダムなプロセスにおいて生じうることを考察すれば、かなりの前進が期待できると思います。
地球とはまったく異なる環境で生命を探索するのですから、明確なバイオシグネチャーではなく、もっとかすかな生命の“兆候”を探索すべきなのです」

アグノスティック・バイオシグネチャーの研究は、始まってまだ日が浅い。
しかし、ジョンソンは、展望は明るいと考えている。
パーセヴェランスが収集するサンプルが2020年代末に地球へ到着したとき、LABの研究チームが開発した手法がサンプルの解析に役立つかもしれないのだ。

状況次第では、太陽系外縁部に位置する土星の衛星タイタンと木星の衛星エウロパへ向かうNASAの次のミッションにも、LABが参加することになる。
タイタンとエウロパは、太陽系内で生命が存在する可能性が最も高いと、惑星科学者の多くが考えている星だ。

これらの星にもしも生命が存在するなら、地球上の生物とはかけ離れた生物である可能性が高い。
木星の衛星であるエウロパは分厚い氷の層に覆われており、その氷の下には海が広がっている。
ということは、エウロパに生命が存在するなら、海面からはるか下にある熱水噴出孔の周辺から出現しているはずだ。

土星の最大の衛星であるタイタンには、炭素化合物が豊富な分厚い大気の層があり、地下には大量の液体の水が存在する可能性がある。

これらの星に到着したとき何を発見できるかは、科学者にもまだわからない。
しかし、ジョンソンたちの研究が実を結べば、これらの星で地球外生命体に出会ったときに、それを認識する際に役立つ新たなツールを人類は手にしているだろう。

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芭蕉俳句: 五月雨や桶の輪切るる夜の声 (さみだれや おけのわきるる よるのこえ)

時代背景&解説: 貞亨4年夏。
 降り続く梅雨の季節。
寝ていると夜中に桶の輪が切れる音がする。
五月雨の雨があふれるほど桶にたまって、その重みでタガが切れたのであろう。
 音がありながら何と静寂であろう。
「しずかさや岩に染み入る蝉の声」と同じ、音がしていながら怖いほどの静寂が表出されている句。


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